福特2.5亿美元“鸡肉税”案开审 美国海关疑知情不报

福特2.5亿美元“鸡肉税”案已在美国开庭审理,法庭文件显示美国海关疑似知情不报。合理逃避关税已然成为行业内的“共识”,关系到亿万美元的巨大数额以及庞大的产品数量,如何规范管理是很严峻的问题。

 | 汽车产经网 王天石

美国时间7月10号,有关福特通过改造Transit Connect货车从而逃避“鸡肉税”一案的最新情况显示,对美国海关的起诉表示”自己是在默认授权下进行的。”

在法庭文件中表示,它从未尝试隐藏它的Transit Connect面包车的功能。 早在2009年,就有媒体详细报道了避免“鸡肉税”的完整过程和具体策略,美国海关也是知情的并将这篇报道的内容描述为“一个此地无银三百两”的改造计划,十分可笑。

但是美国海关并没有采取任何行动。 

声称海关对改造的事情完全知情,而海关方面则表示他们只是认为的改造是为了牟利而偷工减料。

海关官员和方面都拒绝发表新的评论,理由是诉讼正在进行中,一切结果会很快出炉。

1964年开始的美国鸡肉税是美国总统林登约翰逊为了反对欧洲对美国鸡肉倾销从而给美国进口鸡肉加税的举动而制定的一套反制措施,同时也在克莱斯勒等公司的游说下为了保护本国卡车、货车工业,给所有欧洲进口的、货车等载货车收以高达25%的关税。

因为关税,一款经典而奇特的产品也应运而生,这就是斯巴鲁Brat,这款奇特的轿车+混合体,在20世纪80年代非常流行,除了超高的性价比,最引人注目的是在其“车厢”里面两个朝后摆放的塑料座椅。

就因为这两个座椅的存在使得美国海关允许Brat以2.5%的乘用进口,而不是25%的货运

除了的Ram ProMaster货车、梅赛德斯-奔驰的Sprinter货车,也都使用过类似的方式“改头换面”然后进入美国市场。

最近几个月,特朗普政府推出了一系列新的关税调整,主要针对来自中国的产品,包括太阳能电池板、洗衣机、钢材和铝等1,000多种产品。

作为反击和回应,中国以及欧盟等国也开始对美国产品征收或者提高关税,和游艇首当其中,同时也还涉及到大量农产品包括蔓越莓、玉米和大豆等。

“逃税是很难的,尤其是像这样的大企业。聚光灯会一直在它们的身上。但是这不影响它们寻求更有创意的方式去合理避税。毕竟税款的数额十分巨大。”芝加哥海关和贸易律师Lawrence Friedman在接受采访时说道。

迈阿密海关律师Deborah Stern专门从事贸易和海关合规,她说她一直在建议客户仔细审查他们的产品线,她解释说“关税分类有很多灰色地带,这些灰色地带由于模糊的定义以及闪烁其辞的表达给了企业很多钻空子的可能性。这更像是一门艺术,而不是一门科学。企业的创意有时候会超越我们的想象力。”

Deborah Stern补充道:“就拿上的零部件举例来说,很多传感器和元件比如用来测量车距、车速以及碰撞信号的,按照美国法规的分类是加速度计,这些都包含在关税清单中,需要被加以重税。然而一些其它可以提供相似功能的电子产品,比如Apple Watch这样的智能手表就不再关税清单里。”

这种区别部分取决于产品对蓝牙无线传输功能的依赖程度,如果供应商可以把这样的电子器件重新归类,和智能手表等其他电子产品一类的话,就可以合理合法的避免关税,即便这样做要浪费很多重新设计的时间和精力。

对于车企,关税的影响可以说是最大的。因为一台整车涉及到数十个不同类别的供应商,而上游原材料也同时受到了关税影响,鉴于此,各个整车厂都在仔细审查它们的供应链。

芝加哥海关和贸易律师Lawrence Friedman举例子说,由于进口钢材和铝的关税,美国车企可能会决定用木质的换挡把手,以及一些其它的一些可以用木头替代的材料。

研究美国贸易政策的达特茅斯学院(Dartmouth College)经济学教授Douglas Irwin表示,“关税对企业的影响是非常巨大的,因为体量巨大,所以即便对产品上的一个很小部分做出修改,也会产生亿万美元级别的影响。而这同样也会影响关税率的制定。”

【编辑:大卫】

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